23/10/10

Blizzard is taking action against groups that are selling hacking software used in StarCraft II's online multiplayer mode.

The lawsuit, first reported by GameSpot, was filed earlier this month in a California court. The defendants include three programmers that Blizzard alleges develop, sell and/or distribute software designed to hack or modify StarCraft II.

"Just days after release of StarCraft II, Defendants already had developed, marketed, and distributed to the public a variety of hacks and cheats designed to modify (and in fact destroy) the Starcraft II online game experience," the lawsuit says.

Blizzard has already begun banning and suspending players that are using such hacks. The company recently announced it caught over 5,000 players cheating online.

Blizzard contends these hacks violate StarCraft II's End User License Agreement, which players must agree to before playing online, and Battle.net's Terms of Use.

"Unfortunately, the gaming experience of legitimate players of StarCraft II is under near constant attack by cheaters, scammers, and other wrongdoers seeking to exploit StarCraft II for their own illegitimate ends," Blizzard said in the suit.

"For this reason, Blizzard seeks to protect the sanctity of the StarCraft II gaming experience through both contractual and technical measures."

Blizzard is seeking to stop the defendants from continuing to sell the hacks, shutting down websites that host the hacks, and other monetary relief.

The company has not responded to requests for comment at this time.

A copy of the lawsuit in PDF form can been seen here.

Πηγή

Mastermind - Episode 1 HD 

Το Direct2Drive ανακοίνωσε τις ελάχιστες απαιτήσεις που θα πρέπει να πληροί το PC σας, ώστε να μπορείτε να παίξετε απροβλημάτιστα το Call of Duty: Black Ops. Αυτές δεν είναι οι επίσημες που εξέδωσε η Activision, όμως δεν νομίζουμε το D2D να τις σκαρφίστηκε από το πουθενά.

Ελάχιστες απαιτήσεις

  • Λειτουργικό σύστημα: Windows Vista/XP/7
  • Επεξεργαστής: Intel Core2 Duo E6600 ή AMD Phenom X3 8750 ή καλύτερος
  • RAM: 2GB
  • Ελεύθερος χώρος στον σκληρό: 12GB
  • Κάρτα γραφικών: Με Shader 3.0 ή καλύτερα, 256MB NVIDIA GeForce 8600GT/ATI Radeon X1950Pro ή καλύτερη
  • Κάρτα ήχου: DirectX 9.0 συμβατή
  • DirectX: 9.0c
Το Black Ops αναμένεται να κυκλοφορήσει στις 9 Νοεμβρίου για PC, Xbox 360 και PS3.

Πηγή

Μέτρα για την αυστηρότερη τήρηση της ιδιωτικότητας των πολιτών σκοπεύει να λάβει η Google ενώ παραδέχτηκε ότι συνέλεξε προσωπικά δεδομένα κατά τη διάρκεια της φωτογράφησης πόλεων για την υπηρεσία Google Street View.

Όπως ανακοίνωσε η αμερικανική εταιρεία, όλοι οι υπάλληλοί της (συνολικά είναι 23.000) θα περάσουν από εκπαίδευση για ζητήματα προστασίας της ιδιωτικότητας. Παράλληλα θα εφαρμόσει περισσότερους ελέγχους ώστε να διασφαλιστεί το ότι οι υπάλληλοι θα τηρούν τους κανόνες.

Επιπλέον, η Άλμα Γουίτεν, παλιό στέλεχος θα αναλάβει τη διεύθυνση προστασίας της ιδιωτικότητας.

Οι ανακοινώσεις έρχονται σε απάντηση αλλεπάλληλων καταγγελιών ότι αποθήκευσε προσωπικά δεδομένα των πολιτών, γεγονός που επιβεβαίωσε ο Άλαν Εουστάς, αντιπρόεδρος υπεύθυνος για την ανάπτυξη λογισμικού και την έρευνα.

Όπως είχε παραδεχτεί η εταιρεία, κατά τη συλλογή των φωτογραφιών για το Google Street View, το λογισμικό εντόπιζε και αποθήκευε πληροφορίες από ασύρματα δίκτυα χωρίς κωδικό ασφάλειας, όπως τις συντεταγμένες του σημείου όπου βρίσκονται.

Η Google είχε παραδεχτεί ότι πρόκειται για «απροσεξία μηχανικού λογισμικού» και έλλειψη διαδικασιών ελέγχου αν και πολλοί επικριτές επισήμαναν ότι αυτό συνεχίζονταν επί δύο χρόνια πριν διορθωθεί. Πολλές χώρες έσπευσαν να ζητήσουν τη διαγραφή των σχετικών δεδομένων πράγμα που έχει γίνει για την Ιρλανδία, την Αυστρία τη Δανία και το Χονγκ-Κονγκ.

Πηγή

17/10/10

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διεξήγαγε μια μεγάλη έρευνα σε όλες τις χώρες της Ένωσης, θέλοντας να διερευνήσει το βαθμό διείσδυσης των νέων τεχνολογιών στην καθημερινότητα των Ευρωπαίων πολιτών. Σύμφωνα με τα ευρήματα, το 43% των νοικοκυριών στην Ευρωπαϊκή Ένωση δεν έχει πρόσβαση στο Internet, με το υψηλό κόστος των ευρυζωνικών συνδέσεων να είναι ένα συνηθισμένο παράπονο.

Από αυτούς που έχουν σύνδεση στο Internet, το 30% διαμαρτύρεται για διακυμάνσεις στην ταχύτητα, ενώ ένα ακόμη υψηλότερο ποσοστό (36%) αναφέρει διακοπές σύνδεσης. Το ένα πέμπτο του πληθυσμού λέει ότι ο ISP με τον οποίο έχει συμβόλαιο μπλοκάρει την πρόσβαση σε συγκεκριμένο περιεχόμενο ή/και εφαρμογές.

Τα αποτελέσματα είναι ιδιαίτερα σοβαρά για την Κομισιόν, η οποία θέτει ως άμεση προτεραιότητα την ενίσχυση του ανταγωνισμού, έτσι ώστε να πέσουν οι τιμές και να βελτιωθεί η ποιότητα των υπηρεσιών. Η Ψηφιακή Ατζέντα της Επιτροπής προβλέπει, μεταξύ άλλων, την πρόσβαση όλων των Ευρωπαίων στο Internet. Αν και κανείς δε θα πει όχι σε μείωση του κόστους για μια broadband σύνδεση, δε γνωρίζουμε τι ακριβώς σκοπεύει να κάνει η Κομισιόν με το 23% των Ευρωπαίων που δηλώνει ότι δεν ενδιαφέρεται για πρόσβαση στο Internet.
Πηγή: Pc Magazine

12/10/10

8/10/10

Ο Scott Charney της Microsoft βρέθηκε αυτές τις μέρες στο Βερολίνο και μίλησε σε συνέδριο με θέμα την ψηφιακή ασφάλεια. Κάποια στιγμή, ο αξιωματούχος της Microsoft διατύπωσε μια μάλλον ακραία θέση σχετικά με τους υπολογιστές που έχουν προβληθεί από κάποιο τύπο malware. Ούτε λίγο, ούτε πολύ, ο Charney υποστήριξε ότι οι μολυσμένοι υπολογιστές θα πρέπει να αποκλείονται από το Internet.

Σύμφωνα με τον Charney, τα firewalls, τα antivirus και τα software patches δεν επαρκούν για να είναι απολύτως ασφαλές ένα μηχάνημα. "Πρέπει να κάνουμε κι άλλα για να έχουμε υγιή μηχανήματα. Οι κυβερνήσεις, οι εταιρείες IT, οι ISP και άλλοι φορείς πρέπει να αξιολογούν την ασφάλεια μια συσκευής πριν της δώσουν πρόσβαση στο Internet", ανέφερε ο Charney.

Με αυτό τον τρόπο, ο Charney πιστεύει ότι θα αντιμετωπιστεί το πρόβλημα των botnets. Βέβαια, η πρότασή του δεν έγινε δεκτή με ενθουσιασμό από πολλούς. Πολλοί επισκέπτες στο σχετικό blog της Microsoft άφησαν πικρόχολα σχόλια του τύπου "με αυτή τη λογική θα πρέπει να αποκλείσουμε από το Internet όλα τα μηχανήματα που τρέχουν Windows".

Πηγή: Pc Magazine

Η πρώτη beta του Firefox για Android είναι γεγονός. Ο δημοφιλής browser περνά πλέον στο λειτουργικό της Google, έστω και σε δοκιμαστική έκδοση. Σύμφωνα με τους ανθρώπους της Mozilla, η beta 1 έχει δοκιμαστεί με επιτυχία στα Nexus One, HTC Desire και EVO 4G, καθώς και στο Droid 2 της Motorola. Επιπλέον, ο Firefox 4 λειτουργεί και στο Nokia N900, το οποίο τρέχει σε περιβάλλον Maemo.

Η beta έκδοση περιλαμβάνει το χαρακτηριστικό Sync, το οποίο συγχρονίζει bookmarks, tabs και passwords με τα desktop/laptops που χειρίζεται ο χρήστης. Επιπλέον, υπάρχει η λεγόμενη Awesome Screen, η οποία εμφανίζεται όταν ο χρήστης αγγίξει την address bar και προσφέρει γρήγορη πρόσβαση στο history, τα bookmarks και τα tabs.

Θέλοντας να κάνουν τον Firefox πιο γρήγορο στην απόκριση, οι μηχανικοί διαχώρισαν τη διεργασία του interface από αυτή του web content. Το αποτέλεσμα, σύμφωνα πάντα με τους δημιουργούς του, είναι ταχύτατη απόκριση στις εντολές του χρήστη, ακόμα κι όταν φορτώνουν σελίδες σε άλλα tabs.
Δεν είναι ακόμη γνωστό πότε θα είναι έτοιμη η τελική έκδοση του Firefox 4 για smartphones, ωστόσο θα γίνονται συχνά updates για να προστίθενται νέα χαρακτηριστικά.

Πηγή: Pc Magazine

7/10/10

6/10/10

Ακούγεται κάπως σαν «το ζευγάρι της χρονιάς», όμως δεν πρόκειται για love, αλλά για business story. Η τεχνολογική αυτή σχέση, εκτός από «πιασάρικη», θα είναι και πραγματικά χρήσιμη, καθώς στη νέα, βελτιωμένη έκδοση 5.0 του Skype, τα οφέλη για τους χρήστες θα είναι πολλαπλά. Το καινούργιο αυτό τεχνολογικό «φρούτο» βρίσκεται ακόμα στα (beta) σκαριά και αναμένεται να εμφανιστεί στον ιστό μέσα στις επόμενες εβδομάδες. Ορισμένα χαρακτηριστικά του θα είναι: η δυνατότητα texting και κλήσεων (φωνητικών και video) μεταξύ φίλων στο Facebook μέσω του περιβάλλοντος του Skype -χωρίς απαραίτητα να έχουν λογαριασμό σε αυτό- και η ενσωμάτωση, αντίστοιχα, της σύνδεσης Facebook στο Skype.

Τα «ευκόλως εννοούμενα» οφέλη φυσικά «παραλείπονται», καθώς το Skype είναι ένας από τους ηγέτες των τηλεφωνικών κλήσεων μέσω διαδικτύου με περισσότερους από 560 εκατομμύρια εγγεγραμμένους χρήστες και 124 εκατομμύρια απλούς χρήστες, ενώ το Facebook, ο κολοσσός των virtual «κοινοβίων», έχει «μόλις» 500 εκατομμύρια χρήστες. Η συμμαχία των δύο εταιριών μπορεί επίσης να αποτελέσει «απειλή» για την Google, που στοχεύει, μεταξύ άλλων, και στην αγορά των διαδικτυακών τηλεφωνικών υπηρεσιών και προσπαθεί να βρει τρόπους να ανατρέψει τα αποτελέσματα των τελευταίων μετρήσεων που θέλουν τους χρήστες του Facebook να περνούν εκεί περισσότερο χρόνο και όχι στις υπηρεσίες της Google.

Η είδηση της σημαντικής αυτής συνεργασίας δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στο All Things Digital, το tech blog της Wall Street Journal, και έκτοτε κυκλοφορεί ως κοινό μυστικό, χωρίς ακόμα να έχουν υπάρξει επίσημες ανακοινώσεις από τα δύο μέρη.

Πηγή: Reporter.gr

Αν για κάποιο λόγο δεν έτυχε να αποκτήσετε μέχρι σήμερα το Grand Theft Auto IV αλλά και τα ξεχωριστά επεισόδια που ακολούθησαν μετά και εξελίσσονταν και αυτά με την σειρά τους στη Liberty City, τότε η Rockstar έχει μία πρόταση που ίσως σας δώσει την απαραίτητη ώθηση για να το κάνετε. Συγκεκριμένα, όπως αποκάλυψαν ορισμένα καταστήματα στις σελίδες τους, η εταιρεία έχει σκοπό να προσφέρει τόσο το GTA IV όσο και τα Episodes from Liberty City σε ένα μόνο πακέτο. Το Grand Theft Auto IV: Complete, αναμένεται να κυκλοφορήσει στις 26 Οκτωβρίου για Xbox 360 και PS3, και σύμφωνα τουλάχιστον με το αμερικάνικο Amazon και το GameStop θα κοστίζει $40 στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού.

Είναι πράγματι ένα εξαιρετικό πακέτο, με το οποίο θα ξοδέψετε αρκετές δεκάδες ώρες μέχρι να δείτε όλα όσα έχει να προσφέρει, και μάλιστα σε μία ιδιαίτερα λογική τιμή.

Πηγή

5/10/10

Μπορεί το 3DO να ήταν μια αποτυχία σκέτη (ούτε καν μια αποτυχία και μισή), ωστόσο στην Panasonic φαίνεται πως δεν το βάζουν κάτω και ετοιμάζονται για νέο μπαμ στον χώρο του gaming, αυτή τη φορά με το Jungle. Όπως αναφέρει το Gizmodo, πρόκειται για μια handheld συσκευή η οποία θα φέρει πλήρες QWERTY πληκτρολόγιο, touchpad, D-pad και αρκετά ακόμα πρόσθετα πλήκτρα καθώς και εξόδους micro-USB και HDMI ενώ θα τρέχει μια custom έκδοση του Linux. Με αυτό, οι κάτοχοί του θα είναι σε θέση να παίζουν online τίτλους και MMO από οπουδήποτε κι αν βρίσκονται και μάλιστα το πρώτο παιχνίδι με το οποίο θα είναι συμβατό θα είναι το Battlestar Galactica MMO της BigPoint.

Πηγή

Έχει περάσει σχεδόν ένας χρόνος από τότε που η Microsoft κυκλοφόρησε τα Windows 7, ένα λειτουργικό που κατά γενική ομολογία είναι κλάσεις ανώτερο από τα Vista. Αντί, όμως, να συζητάμε για τα μερίδια αγοράς των δύο τελευταίων εκδόσεων του λειτουργικού, οι στατιστικές έρευνες εξακολουθούν να ρίχνουν τους προβολείς τους πάνω στα Windows XP και την κυριαρχία τους στην αγορά.

Σύμφωνα με τα δεδομένα που συνέλεξε η εταιρεία Net Applications, τα XP βρίσκονται αυτή τη στιγμή στο 66% των υπολογιστών που τρέχουν Windows. Αν συμπεριληφθούν στην εξίσωση όλα τα λειτουργικά συστήματα, τα Windows XP έχουν συνολικό μερίδιο αγοράς λίγο πάνω από 60%.
Οι αναλυτές υποστηρίζουν ότι θα χρειαστεί ένας χρόνος ακόμα για να πέσουν τα Windows XP κάτω από το 50% της παγκόσμιας αγοράς. Κι όλα αυτά τη στιγμή που τα XP οδεύουν ολοταχώς για τα δέκατα γενέθλιά τους κι έχουν ήδη γνωρίσει δύο διαδόχους.

Τα XP έχουν κερδίσει εδώ και καιρό τον χαρακτηρισμό "πολύ σκληρά για να πεθάνουν" και δεν πρόκειται να παραχωρήσουν εύκολα τη θέση τους στα Windows 7. Αν, βέβαια, τα 7 καταφέρουν να ανέβουν ως εκεί μέχρι να βγει η επόμενη έκδοση του λειτουργικού...

Πηγή: Pc Magazine

Έπειτα από ένα ισχυρό κύμα αντιδράσεων σε Μεγάλη Βρετανία και ΗΠΑ, η EA ανέκρουσε τελικά πρύμναν και αποφάσισε να κάνει μια αλλαγή της τελευταίας στιγμής στο επερχόμενο video game Medal of Honor. Το ζήτημα προέκυψε όταν έγινε γνωστό ότι ο παίκτης θα μπορεί να παίζει είτε ως δυτικός στρατιώτης, είτε ως Ταλιμπάν. Φυσικά, κάτι τέτοιο δεν άρεσε καθόλου στα "γεράκια" της Δύσης.

Υπό το βάρος των αντιδράσεων, η EA υποχώρησε και μετονόμασε τους Ταλιμπάν σε Αντίπαλη Δύναμη (Opposing Force). Η εταιρεία είπε ότι προχώρησε στην κίνηση αυτή σε ένδειξη σεβασμού για τα Αμερικανούς στρατιώτες που έπεσαν στο πεδίο της μάχης. "Κάνουμε αυτή την αλλαγή για τους άνδρες και τις γυναίκες που υπηρετούν στο στρατό και για τις οικογένειες όσων έχουν θυσιαστεί στο βωμό του καθήκοντος", δήλωσε ο Greg Goodrich, παραγωγός του Medal of Honor.

Φυσικά, η ευαισθησία της EA είναι επιλεκτική και υποκριτική. Όπως φαίνεται, για τους Αμερικανούς είναι απαράδεκτο να μπορεί κάποιος να παίζει ως Ταλιμπάν, δεν υπάρχει όμως κανένα απολύτως πρόβλημα αν παίζει ως Δυτικός που εξολοθρεύει γηγενείς σε μια ξένη χώρα.

Πηγή: Pc Magazine

4/10/10

It's the weekend and Broadband Genie is enjoying a well-deserved break, but this story was too good to wait until Monday. ACS:Law, the infamous law firm which has been sending out dubious letters threatening to take people to court for file sharing, has had a massive database of its emails leaked onto the web.

The ACS:Law web site was taken down by a denial of service (DDoS) attack earlier in the week, an event described by boss Andrew Crossley as "typical rubbish from pirates". He's likely to have changed his tune now because someone discovered that before the site was restored a backup file containing the emails had been left in an open directory. Inevitably this was downloaded and widely distributed on file sharing networks.
The collection includes the incoming and outgoing emails of Andrew Crossley and his employees, complete with attachments, and contains masses of information about how ACS:Law goes about its business and how much money it makes, plus embarrassing personal details.

The leak reveals Crossley discussing how he might buy a Ferrari (he decides on a less impressive Jeep in the end) and talk about how the company can most efficiently track and record the thousands of alleged offenders, with an amusing exchange where he thinks two people can process 200 cases a day and is politely informed by an employee that they would have to work without breaks to achieve this target.
There are abusive emails to his ex-wife, personal contact details, passwords to Paypal and other sites, and it also appears that Crossley is a fan of loopy conspiracy theorist David Icke. Perhaps those inter-dimensional lizards are also guilty of file sharing?

Data protection breach

More seriously there is discussion about how they could "scare" people into paying by pursuing them directly, and allegedly an email with attached file containing the names and addresses of thousands of Sky broadband users (plus the names of pornographic movies they're supposed to have downloaded) which if true constitutes a serious breach of the data protection act.

File sharing news site Torrent Freak is busy sifting through the messages and has uncovered all kinds of worrying information, including emails from couples complaining that accusations of gay porn downloads have caused trouble with their marriage and desperate letters from people who can't afford the fines.

The leak further confirms the suspicion that ACS:Law seems more concerned about how much money it can get than protecting intellectual property. One email found by TF shows the company accepting a settlement figure despite having acknowledged the accused wasn't responsible for any infringment, and giving up on chasing someone else because they're bankrupt and won't be able to pay. It also reveals that in some cases Crossley's firm is netting over 50% of the cash received, the rest being split between the copyright owner and other third parties

At a time when the company is under investigation from the SRA for its questionable tactics this has to come as a major embarrassment, and should there be anything in there which breaks the law or breaches ethical guidelines it could lead to serious repercussions for Crossley and his company.

Source

Έναν νέο τύπο αρχείων εικόνας που θα μειώσει το πλήθος των απαιτούμενων bytes κατά 40% παρουσίασε η Google. Το νέο format που ονομάστηκε WebP όπως ακριβώς και το jpeg, είναι ένα «πρότυπο απωλεστικής συμπίεσης εικόνων» (lossy format), δηλαδή δεν αναπαράγει ακριβώς το περιεχόμενο της αρχικής εικόνας αλλά προσπαθεί να διατηρήσει την πιστότητα της στο μέτρο που το ανθρώπινο μάτι αντιλαμβάνεται τις διαφορές.

Σε αντίθεση όμως με το jpeg, το WebP δεν μπορεί προς το παρόν να συνεργαστεί με κάθε φωτογραφική μηχανή, browser, πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας ή λειτουργικά συστήματα. Οι δοκιμές που έκανε η Google, μετατρέποντας ένα εκατομμύριο εικόνες από JPEG σε WebP, έδειξαν ότι ο όγκος των αρχείων μειώνεται κατά 39%. Έτσι αυξάνεται σημαντικά η ταχύτητα με την οποία εμφανίζονται οι σελίδες, δεδομένου ότι φωτογραφίες και οι εικόνες αποτελούν σχεδόν το 65% των δεδομένων που μεταφέρονται όταν φορτώνει ένα site.

Το WebP βασίζεται στην προηγμένη μέθοδο συμπίεσης εικόνων που χρησιμοποιεί ο κωδικοποιητής βίντεο VP8 για να συμπιέσει τα καρέ των εικόνων. «Εφαρμόσαμε τις τεχνικές που χρησιμοποιούμε στο VP8 και τις επεκτείναμε στην κωδικοποίηση εικόνων», ανέφερε ο Ρίτσαρντ Ράμπατ, διευθυντής Προϊόντων της Google. Η Google χρησιμοποίησε για πρώτη φορά το video codec VP8 πέρυσι, όταν απέκτησε την εταιρεία On2 που το ανέπτυξε.

Αν και τα αποτελέσματα των δοκιμών ήταν ιδιαίτερα θετικά, η διάδοση ή όχι του WebP θα εξαρτηθεί από το αν θα το υιοθετήσουν τα προγράμματα πλοήγησης (browsers) του διαδικτύου. Ήδη η Google σχεδιάζει την υποστήριξη αυτού του WebP από τις μελλοντικές εκδόσεις του Google Chrome.

Το Google ανάρτησε συλλογή δειγμάτων στο διαδίκτυο, στην οποία γίνεται σύγκριση εικόνων WebP και JPEG.

Πηγή

Πριν από λίγες ημέρες, η Blizzard προειδοποίησε τους παίκτες του StarCraft II ότι θα είναι αμείλικτη με όσους παίζουν έχοντας ενεργοποιημένο κάποιο cheat ή hack. Σε μια προσπάθεια να καταστήσει σαφές ότι δεν αστειεύεται, η εταιρεία πέρασε τελικά από τα λόγια στις πράξεις και αποφάσισε να αναστείλει τη λειτουργία περίπου 5.000 λογαριασμών στο battle.net.
Σύμφωνα με τη Blizzard, οι συγκεκριμένοι λογαριασμοί χρησιμοποιούσαν cheats ή hacks που έδιναν στο χρήστη ειδικά πλεονεκτήματα, οδηγώντας έτσι σε φαινόμενα αθέμιτου ανταγωνισμού μέσα στο παιχνίδι. Ένα από τα πιο συχνά hacks είναι η αποκάλυψη όλου του χάρτη, ακόμα και των περιοχών που δεν έχει επισκεφθεί ο χρήστης.

Πηγή: Pc Magazine

Το Read ID ισχύει τελικά για το World of Warcraft και το StarCraft II παρά τις αντιδράσεις των φαν της Blizzard, ωστόσο όπως ανακοίνωσε η εταιρεία είναι καθαρά προαιρετικό και θα εμφανίζει μόνο τα level των χαρακτήρων του εκάστοτε παίκτη. Σύμφωνα με τη Blizzard, «το Real ID προσφέρει έναν άνετο τρόπο να μένετε σε επαφή με τους πραγματικούς σας φίλους και τους ανθρώπους που εμπιστεύεστε, είτε αυτοί παίζουν World of Warcraft, είτε StarCraft II είτε κάποιον μελλοντικό τίτλο μας», ενώ προσφέρεται και δυνατότητα διασύνδεσης με Facebook.

Πηγή

1/10/10

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...